¿Pero qué es BitCoin?

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En estos tiempos de crisis financiera la tentación de “salir” del sistema, de dejar de lado a los bancos que tantos quebraderos de cabeza nos dan, ha dado protagonismo a lo que algunos ya consideran la nueva burbuja: BitCoin, la moneda virtual. Incluso hay quien la considera la competidora de valores  hasta ahora considerados seguros como el oro.

En un gesto claramente oportunista, se anunció la apertura del primer cajero de BitCoins en Chipre, coincidiendo con su rescate y dando lugar a los consiguientes chascarrillos en un país cuyos ciudadanos vieron limitado el acceso a su dinero real en lo que conocemos como corralito. Así que el tirón de la noticia estaba asegurado. Los  chipriotas no podían sacar sus euros de los bancos, pero sí podrían obtener monedas virtuales o BitCoins.

Además de los chipriotas, el resto del mundo también curioseaba por BitCoin gracias a este titular: “La cantidad total de BitCoins sobrepasó los mil millones de dólares”.  Así que uno se pregunta, ¿me estoy perdiendo algo?

Y es que este medio de pago se presenta como la divisa al margen de estados, bancos y autoridades monetarias, lo que de por sí solo la convierte ahora mismo en deseable. Eso por no mencionar el anonimato en las transacciones. Nacida en el año 2009, se fundamenta en una base de datos distribuida – sobre diferentes ordenadores interconectados – y se gestiona mediante una red P2P.  Pero no todo es descontrol, ya que el número máximo de BitCoins que se generarán es de 21 millones. Ya, pero ¿21 millones de qué? ¿Cuánto vale un BitCoin?

Desde que empecé a escribir esto – y no llevo más de 15 minutos – esta ha sido la variación de su valor en relación al dólar:

PRECIO DEL BITCOIN (USD)

ÚLTIMO:  137.99983                                      ÚLTIMO:  139.25

MÁS ALTO:  139.89998

MÁS BAJO:  128.001

Sin embargo, la pasada semana su estabilidad se vio en entredicho al caer un 20% su valor porque Mt.Gox (https://www.mtgox.com ), el más antiguo de los sitios de compra-venta de BitCoin, sufrió un DDoS y ha obligado al cese de operaciones de Instawallet, un monedero de BitCoin al ver comprometidos sus sistemas.

(…ahora la cotización es 139.27 USD…)

Podemos encontrar incluso web que nos regalan – sí, regalan – BitCoins, eso sí, en proporciones infinitesimales, como www.BitCoinfaucet.at, mientras aumentan las webs – sobre todo de servicios online – que los admiten como medio de pago, temerosas de quedarse fuera del que parece ser un mercado en expansión.

No es el objeto de este post profundizar en definiciones que más acertadamente se desarrollan por otros (p.ej. , podemos encontrar toda la información sobre BitCoin en español en http://www.elBitCoin.org ), sino pararnos a reflexionar sobre si nos encontramos ante un medio de pago revolucionario o ante la enésima burbuja de los últimos tiempos.

Nota: Dos días después de comenzar a redactar este post, el valor de BitCoin alcanzó los 194.1 USD…

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2 Comentarios

  1. ant
    12 mayo, 2013

    Si uno monta un ecommerce q solo acepta bitcoins… le aplican las leyes de ecommerce?

    • Cristina
      13 mayo, 2013

      En tanto transacción de bienes y servicios a través de una plataforma online resulta de aplicación la normativa sobre comercio electrónico en sus distintos aspectos, como plazos, derechos del consumidor, etc.

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